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谢作诗的博客

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浙江财经学院教授

又名呆哥, 四川剑阁人, 经济学博士, 微信公众号《经济学家告诉你》主编、主笔、主讲, 主要研究领域:宏观经济学、教育经济学、制度经济学。有联系讲座、约稿、访谈等事项者, 敬请发函zuoshixie@hotmail.com或电话18640116699。

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又到水价上涨时  

2009-09-24 16:58:21|  分类: 真实世界 |  标签: |举报 |字号 订阅

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时下,人们的环保意识空前高涨。不少地方在谈论着要提高水价,以唤起人们的节水意识。注意:这次不是因为自来水公司生产成本上升而要提价,而是为了环保,为了经济社会可持续发展而要提价。

是的,水价上涨,人们的用水量就会减少。这是有利于环保和经济社会可持续发展的。

然而提价的效果到底有多大呢?水价上涨,人们的用水量到底能够减少多少呢?这就要看水的需求价格弹性了,这就要看人们浪费水了没有。如果水的需求价格弹性很低,那么提价是不能达到减少用水量目的的;如果人们真的在浪费水,那么提价也是不能达到减少用水量目的的。

人们需要水,是因为要用之于生产生活之中。水,算是必需品了,又没有替代品。可以预见,水的需求弹性不会高;水价上涨,人们因此而节约的水不会很多。

那么,人们浪费水了吗?

如果人们确实追求利益最大化,企业确实追求利润最大化,那么就不会浪费水。即使水价很低,只要不是低得可以忽略,人们是不会浪费水的。我们不能既假定人是追求利益最大化的,企业是追求利润最大化的,又说他们在浪费。

所以,如果真有水浪费了,一定是因为企业不以利润最大化为目标,或者人们以零价格在使用水。君不见,单位厕所的水可以哗啦啦流它一周,而没有人过问。君不见,招待所浴室的水龙头可以没有人而流个不停。这在私人那里是不可以想象的。有谁家的厕所哗啦啦流了一周?私人的澡堂,老板是很殷勤的,随时进来查看水龙头关上了没有。

我们是有浪费水的现象,但这不是价格的问题,提价也是不能解决问题的。

再者,水价上涨,人们的用水量就会减少,这只是一般情况。事情并不必然地总是这样。我的家乡地处穷乡僻壤的剑门关农村,那里电价曾经高达每度一块五六,但用电量减下来了吗?没有,因为有很多人在偷电(多年没回去,现在怎样不知道)。不是水价越高就越好,不是水价越高人们的用水量就越少。正如电价高了,人们就有偷电的激励,税率高了,人们就有偷税的激励一样,水价高了,人们就会自己开发利用各种地上地下水。到头来,自来水公司有记录的用水量减少了,但总的用水量反而增加了。别的城市怎么样不知道,但沈阳是有不少像办证广告一样写在墙头路边的打井广告的(尽管远远没有各种办证广告那样多)。

所以,要提高人们的节水意识,关键不在于提高水价,而在于要让人们关注利润,要让水价进入人们的成本。

进一步,节水并不是环保的关键。如果为了环保就应该提高水价,那么为什么不提高清洁剂、纸张、电、纺织品等等任何可以制造污染的物品和服务的价格呢?提高它们的价格而不是水的价格,相信环保的效果更明显。

我曾在电视上看到一个环保节目,讨论的就是要提高水价,以唤起人们的节水意识。有位观众朋友提出,如果说我国北方地区水资源稀缺,应该提高水价以使人们节约用水的话,那么南方地区水资源丰富,就不应该提高水价了。专家回答说,我国南方地区虽然水资源丰富,但是可利用水仍然有限,因为大量水资源被污染了。

这位专家回答得好。我不是说他找到了提价的好理由,我是说他的回答似乎道出了问题的实质。如果任由我们去污染,那么无论多么丰富的资源,最终都会变得稀缺。空气不可谓不丰富了,但是我们仍然感到它是稀缺的。

环保的问题,首要的应该在于控制污染。要建立严格的污染排放标准,要建立严格的监督和执行机制,要让那些污染制造者切实地承担起治污的成本。为了环保,为了经济社会可持续发展,正确的做法不是人为地提高某种商品的价格,限制人们的消费,因为市场所确立的均衡价格自然会把稀缺性,把跨时期稀缺性考虑进来(我们有理由相信,石油的价格并不仅仅反映了当前的稀缺性,还反映了跨时期稀缺性);而是应该:

第一,严格控制污染源,并让那些污染制造者切实地承担起治污的成本;

第二,改革制度,使人们关注利润,关注成本;

第三,建立环保专用基金,用于治理污染和处理历史遗留问题。

当然,由于自来水的自然垄断属性,要市场去确立反映资源稀缺性的均衡价格存在困难。于是提高水价也就不是不可以,但提价一定要有正当的和充分的理由。我担心,提高水价的收益并没有被用来治理污染,服务于可持续发展战略,而是被自来水公司等利益集团渔利了。

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