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浙江财经学院教授

又名呆哥, 四川剑阁人, 经济学博士, 微信公众号《经济学家告诉你》主编、主笔、主讲, 主要研究领域:宏观经济学、教育经济学、制度经济学。有联系讲座、约稿、访谈等事项者, 敬请发函zuoshixie@hotmail.com或电话18640116699。

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愈垄断愈有效率(垄断与反垄断系列之二)  

2015-11-19 20:36:48|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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新古典经济学用一套边际等式来判断是不是有效率,这组边际等式对应数学上的最大化。在垄断问题上,和效率相对应的边际等式是价格等于边际成本。价格高于边际成本,则多生产1单位产品的收益超过生产这1单位产品的成本,如果不生产,那么就意味着存在效率损失。垄断者按照边际收益等于边际成本的原则追求自身利润最大化,由于需求曲线向下倾斜,在利润最大化的产量水平,价格一定是高于边际成本的。这意味着垄断存在效率损失。

但这是典型的零交易费用思维。现实世界存在交易费用,并且一般来说交易费用不低。因为交易费用的缘故,多数时候效率发生在边际等式不成立的地方,而不是成立的地方。典型的例子是自助餐——顾客要吃到最后一口食物的收益等于零为止,然而生产最后一口食物的成本大于零,这是不是无效率?不是,因为要使食物的边际收益等于边际成本,就需要雇佣人来度量食物,这是有成本的;自助餐边际等式虽不成立,但因此节约了度量食物的成本。

无效率意味着有可以获取的利益,却没有被获取。为什么增加一单位产量的收益大于成本,然而垄断厂商不生产?因为增加产量会使边际内产出的价格下降,这会减少垄断厂商的利润。这个问题要这样来看,因为垄断厂商与广大消费者之间就增产达成不让任何一方受损的协议的成本太高。事实上,如果交易费用为零,那么垄断厂商就会实行完全价格歧视,产量就会达到价格等于边际成本的地方。故效率问题之根本在于交易费用。交易费用为零,无效率绝不可能发生。简单拿新古典世界作为现实世界的效率标准,是犯了拿不同时空的、根本不具有替代性选择的事物进行比较的错误。动不动以完全竞争来说事,是不懂经济学。

而且必须把垄断的各种收益和成本综合在一起来最终说明垄断的效率特征,而不是分开来说。垄断虽然会使边际等式不成立,但是如果不要垄断的话,就得或者放弃规模经济、范围经济,或者放弃创新激励,或者承担因放弃产权专有而导致的租值消散,最终得不偿失。天下没有免费的午餐,收益和成本总是相伴随而存在,边际成本的偏离其实是获取规模经济、范围经济、创新激励以及避免租值消散而需支付的必要代价。

学术需要客观,而人难免受到成见的影响。避免的办法是回到事物的原初状态来观察事物。铁路被认为是典型的自然垄断。但我们要知道,在没有铁路的年代,运输成本只会更高。铁路垄断本来降低了社会的运输成本,反倒因此而被认为有罪,要遭到反对。

对于自然垄断的情况,新古典经济学认为虽然边际成本定价有效率,但是企业会亏损,于是主张平均成本定价。且不说确认企业的平均成本是一件费用高昂的事,消灭了垄断利润,社会怎么可能有创新的激励?铁路的确获得了垄断利润,但垄断利润的存在,永远都是对于创新的强大激励。没有铁路的垄断,哪有空运的产生?至于靠创新(专利)获取垄断利润,这等于动员天下英雄好汉加快发明替代;创新的垄断不但不能持久,而且竞争始终是激烈的。

垄断可能靠特有资源来维持,但绝大多数靠特有资源生产出来的产品和服务,都是有替代品的。即使是铁路这样的自然垄断,也不是没有替代。在没有铁路的日子里人们的选择就是铁路的替代。这也意味着,只要没有人为的进入限制,人们总可以回到原初的状态。人们可以回到原初的状态,却选择不回去,这只能说明垄断是改进了效率的。

世间就没有不存在替代选择的东西。代价足够高,替代选择一定会出现。过去,我们说石油没有替代,但是随着石油价格上涨,生物柴油出现了。生物柴油成为石油的替代。更加一般化地看问题,其实铝也可以成为汽油的替代。过去汽车发动机是钢铁做的,油价高了,为了节油,汽车制造商改用铝合金做汽车发动机了,为什么这铝不是对于汽油的替代?

就算市场自发的垄断比竞争经营有效率,似乎也还存在政府干预进一步改善效率的可能性。这正是新古典经济学主张一方面维持自然垄断,另一方面又对其实施政府规制的缘由。

可是,我们不能指望政府有能力和激励追求社会福利最大化。政府的问题,一是由于信息不对称而没有能力,二是即使有能力也没有激励那样做。政府是组织,作为组织它是没有什么固定目标的,更不会必然地以社会福利最大化作为自己的目标。政府本身就是最大的垄断者,并且这个垄断者完全没有替代。我们怎么能够指望用一个最大的、完全没有替代的垄断者去改善小的、或多或少存在替代的垄断者的行为?就算政府能够改善经济,我们也必须慎用政府,因为大多数的政府机构会被管辖的企业和当事人给俘虏了。

反垄断传统理论认为,市场份额越集中,企业产量就越小,价格就越高。但是从产业的实际发展例子来看,情况恰恰相反:如我们在汽车、电脑、手机等行业看到的那样,产业快速增长、价格大幅下降,经常是与市场集中度提高相伴随的。农民的市场份额不集中,没有市场势力,可从全世界看粮价只有涨的,没有降的。在中国,银行、石油、电信等行业经常受到批评,但这不是产业集中的问题,而是政府没有把行业放开,只允许一部分企业做,不允许其他企业做的问题。在这种情况下企业很可能做的是合谋,而不是改进质量,降低价格。

美国洛克菲勒标准石油1880年垄断了美国煤油95%的市场,而就在接下来的10年间煤油价格从每加仑1美元降到每加仑10美分。同样的事情在英特尔公司也发生了。英特尔公司在PC机芯片市场一直是一家独大,处在绝对垄断地位。但IT业的人都知道,芯片每18个月其运行速度要增加一倍。这被叫做摩尔定律。提出摩尔定律的人正是英特尔联合创始人戈登·摩尔。甚至人们还提出新的价格摩尔定律,即每过18个月,不仅是运算速度提高一倍,而且价格还要降一半。英特尔的垄断地位并没有阻碍它的创新,也没有阻碍它的降价。

可怕的不是可见的竞争者,而是潜在的竞争者,你不知道他潜伏在什么地方,但当你发现他的时候,已经给你造成威胁了。垄断者会努力降低价格、提高质量,直到后来者基本上跨不进来的程度,他才能生活安稳。所以,垄断者抬高价格、降低质量这事根本就不会发生。

应该允许许可证之外的一切垄断。在一个人人逐利的世界上,要垄断,达到对价格有影响力甚至独有的程度,谈何容易。在一个没有人为的进入限制的世界上,不提供物美价廉的商品和劳务,是决不可能把竞争对手杀下马来的。我们不但不应该反垄断,甚至要承认,只要市场进入不被人为限制,那么愈垄断,愈有效率,行政垄断的问题则正是限制了市场进入。

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